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比西方早1700年 张衡地动仪失传

核心提示: 在没有任何实物的佐证之下,“张衡发明地动仪”一事的真实性和科学性越来越受到质疑。所以,如果能够复原出张衡所造的候风地动仪,并且可以印证其确如历史记载的那番准确检测地震,这对于研究中国古代科技成果而言,无疑是一次巨大的探索。

比西方早1700年 张衡地动仪失传

东汉,阳嘉三年,农历十一月十一日。

本是平平无奇的一天,但是位于都城洛阳的那件奇怪的机器突然发出了异动。只见机器上朝向西北方向的铜球落了下来,掉入了下面用铜打造的蟾蜍口中。当时身处洛阳的人们并没有感觉到丝毫的异常,便纷纷责怪起这台机器无用。

但是没过几天,陇西(今甘肃地区)的驿者快马加鞭来到京师洛阳,呈报陇西地震,二郡山崩。陇西正好位于洛阳的西北方向,一时之间,洛阳城中无不震动,人们奔走相告,并称那台机器“验之以事,合契若神”。

以上,就是《后汉书·张衡列传》中,对于张衡和候风地动仪的记载。早在一千八百多年前,东汉科学家张衡就已经发明出了可以准确检测地震的仪器。相较于意大利人路吉·帕米里在1856年制造的西方第一台地震仪,张衡的候风地动仪,足足早了一千七百多年。

验之以事,合契若神

对于张衡和他所制作的候风地动仪,想必国人一定不会陌生。因为早在中学时期,人们就在历史教材上学习瞻仰了这段故事,并为古人的智慧自豪不已。

东汉时期,地震频繁多发。据《后汉书·五行志》记载,自和帝永元四年(公元92年)到安帝延光四年(公元125年)的三十多年间,共发生了二十六次大的地震。地震所带来的后果必然是惨痛的,当时地震的范围有的扩大到几十个郡,地裂山崩之间,不仅江河泛滥、房屋倒塌,更是死伤无数、百姓流离失所,造成的损失不可估量。

张衡身处于那个时代,亲眼目睹了地震给人们留下的创伤。于是,他潜心研究数年,终于在阳嘉元年(公元132年)发明了候风地动仪,这也是世界上的第一台地动仪。据史料记载,地动仪上有八个方位,且每个方位上均有口含龙珠的龙头,在每条龙头的下方都有一只蟾蜍与其对应。任何一方如有地震发生,该方向龙口所含龙珠即落入蟾蜍口中,由此便可测出发生地震的方向。

《后汉书·张衡列传》中原文的记载如下:“如有地动,尊则振龙机发吐丸,而蟾蜍衔之。振声激扬,伺者因此觉知。虽一龙发机,而七首不动,寻其方面,乃知震之所在。验之以事,合契若神。自书典所记,未之有也。”

失传已久,质疑不断

张衡的这台候风地动仪之所以在东汉能够引起上下瞩目,也是因为其检测出了阳嘉三年的陇西地震。彼时东汉京师洛阳与陇西相隔一千多里,地动仪竟测出了那场地震,于是人们开始对张衡的高超技术极为信服。

也许是因为这台候风地动仪,在当时看来的确太“神乎其神”了,所以这段故事流传了一千多年,到了现在仍为人们津津乐道,而这台仪器,也被认为是中华民族古代科技文明的结晶。只是历史的潮流浩浩荡荡,时过境迁之后,候风地动仪的原物早已在公元200年左右,就消失得无影无踪了,据传是毁于战火之中。留给后人的,只有《后汉书》中那短短196字的记载,其模样和工作原理成为千古谜团。

在没有任何实物的佐证之下,“张衡发明地动仪”一事的真实性和科学性越来越受到质疑。所以,如果能够复原出张衡所造的候风地动仪,并且可以印证其确如历史记载的那番准确检测地震,这对于研究中国古代科技成果而言,无疑是一次巨大的探索。

封面新闻记者李雨心

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责任编辑:康嘉琪
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